среда, 25 апреля 2018 г.

Арбузный снег: Почему в горах снег становится красным и сладко пахнет арбузом



Пожалуй, найдется не так много людей, ищущих, как бы "перезимовать лето".
Разве что речь идет об альпинистах, которые даже в теплое время года не прочь подняться высоко в горы, где все еще лежит снег. На самом деле, именно таким путникам может открыться уникальное зрелище - красный снег, пахнущий свежим арбузом...





Красный снег в горах.



Из-за его цвета и специфического запаха красный снег так и называют - арбузным. Он появляется только весной и летом, когда солнышко немного пригревает толстый слой снега на вершинах гор, так что тот немного "подмокает". И чем снег становится мокрее, тем интенсивнее становится красный цвет, как если бы это была кровь, которая проступала изнутри. 



Снег приобретает красный оттенок только весной и летом.



Впервые об арбузном снеге упомянул Аристотель. С тех пор упоминания об этом феномене время от времени еще несколько раз всплывали, однако никто не давал более-менее внятного ему объяснения. Дело сдвинулось с мертвой точки в мае 1818 году, когда капитан английского корабля Джон Росс увидел розовые реки в снегах Гренландии. Росс дал команду взять снег на пробу и привез это чудо природы к себе на родину. К тому момент снег, конечно, уже растаял и превратился в равномерную красноватую жидкость.



Снег приобретает оттенок от бледно-розового до темно-бордового.



Красную воду подвергли всевозможным опытам, но добиться четкого объяснения такого цвета не смогли: все их выводы все равно основывались исключительно на предположениях. Так, одни специалисты были уверены, что красный цвет является мелкими частичками горной породы, на которой лежал снег, другие - что это часть почвы в тех местах. Были даже такие, которые были уверены, что красным снег стал из-за падения метеорита.



Зимой при слишком низких температурах снег никогда не бывает красным.



В итоге капитан Росс опубликовал собственную работу о своей экспедиции, в которой также нашлось место рассуждениям о красном снеге. В приложении к этому отчету было также заключение шотландского ботаника Роберта Брауна, который предположил, что красный цвет может быть вызван каким-то особенным видом водорослей. Но водоросли, которые бы жили в снегу - эта теория звучала настолько же неправдоподобно, как и версия о метеорите.



Чаще всего красный снег наблюдается на склонах Сьерра Невады.



И тем не менее, именно эта версия оказалась в итоге правильной. Почти столетие спустя ученым удалось с помощью микроскопа выяснить, что красный цвет действительно вызывали микроскопические водоросли. Их назвали «Снежной хламидомонадой» (лат. Chlamydomonas nivalis). И эта одноклеточная водоросль действительно живет - и отлично себя чувствует - при низких температурах. Во время зимы она впадает в спячку, а весной, когда солнце начинает светить дольше и ярче, водоросль начинает активно размножаться, постепенно поднимаясь из толщи снега на поверхность.



Снежная хламидомонада. Chlamydomonas nivalis.



Красный цвет позволяет этому микроскопическому растению лучше притягивать солнечный свет и как следствие - растапливать вокруг себя воду. Именно в таких условиях - в холодной воде до +4С - снежная хламидомонада чувствует себя прекрасно. При контакте с воздухом водоросль также начинает испускать едва уловимый аромат, который очень похож на арбузный. 



Красная водоросль, живущая в снегу.



Некоторые альпинисты утверждают, что если попробовать красный снег на вкус, то и вкус будет слегка похож на арбуз, но специалисты все же не советуют это делать. Возможно, сама водоросль и не ядовита, но вместе с ней нередко процветают различные бактерии, которые могут привести к сильному расстройству желудка.



Красные следы на снегу.



Куда нужно поехать, чтобы увидеть красный снег? Чаще всего его наблюдают в снегах Гренландии и Сьерра Невады. Хотя на отдельные участки с арбузными водорослями можно также встретить и в Альпах, и в Арктике, и на Кавказе, и на Северном Урале. Главное - выбрать для этого правильное время. 



Снежная хламидомонада. Chlamydomonas nivalis.




Красный снег.




Прежде чем ученые выяснили, что дело в водорослях, существовало несколько версий по поводу его происхождения.




Водоросли, живущие в снеге.




Арбузный снег.




Красные водоросли.




Арбузный снег в горах.